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Lait infantile : le patron de Lactalis évoque "un accident" et se défend de toute "fraude"

Lait infantile : le patron de Lactalis évoque "un accident" et se défend de toute "fraude"

Emmanuel Besnier et l'état-major du groupe Lactalis ont répondu jeudi pendant deux heures aux questions des députés, six mois après le scandale du lait infantile contaminé à la salmonelle. Le PDG a défendu la "probité" et la gestion de la crise sanitaire par son entreprise tout en présentant ses "excuses" aux victimes et en assurant vouloir "renforcer les contrôles". LCP.fr vous propose de retrouver les principaux extraits de cette audition.

1 heure 6 min

Ils sont arrivés en bloc. Costumes et cravates sombre, chemises blanches, Emmanuel Besnier et ses quatre collaborateurs ont répondu au feu nourri des questions de la commission d’enquête. "Oui, nous avons failli à notre mission qui est la mise sur le marché de produits sains", reconnait d’emblée le pdg de Lactalis qui renouvelle ses "excuses" aux victimes, six mois après le scandale du lait infantile contaminé à la salmonelle dans l’usine de Craon (Mayenne), le 2 décembre 2017.

Avec un ton toujours égal, le patron du géant laitier se défend toutefois de toute "fraude" et assure qu’ "à aucun moment", son groupe "n’a eu conscience de la présence de salmonelle dans (ses) produit finis." "C'est un accident, il n'y a pas de responsabilité de personnes à l'intérieur de l'usine", lâche le patron de Lactalis.

"Il faut parler avec sincérité !"

Le patron de Lactalis lit ses notes avec application. Décrit longuement la chronologie des faits, la première alerte contamination "le 1er décembre 2017 à 19h46", l’activation de la cellule de crise, l’identification des premiers lots suspects… De longues minutes s’écoulent. Les députés commencent à perdre patience. "Il faut parler avec sincérité !", s’emporte le président de la commission d’enquête, Christian Hutin (MRC), qui accuse Lactalis d'avoir voulu "torpiller" le travail des députés, via ses avocats. Emmanuel Besnier assure qu’il n’en est rien, même s’il reconnaît avoir du mal à comprendre la tenue simultanée d’une enquête parlementaire et judiciaire – le parquet de Paris enquête sur l’affaire Lactalis depuis le 26 décembre 2017.

L’origine de la contamination du lait infantile est désormais admise, assure Emmanuel Besnier : lors de travaux réalisés au premier trimestre 2017, au pied de la tour numéro 1 de l’usine de Craon, des sols et carrelages ont été cassés, libérant les salmonelles et contaminant des équipements placés sur le bas de la tour… "La poudre a été contaminée de manière sporadique", reconnait le patron du géant laitier. Sa conviction : "Les produits commercialisés étaient, selon toutes les analyses réalisées, sains."

Problème : le laboratoire - unique - qui réalise les analyses du lait infantile pour Lactalis n’a jamais détecté le moindre problème sanitaire en 2017, et ce jusqu’au début de la crise. Alors, y a-t-il eu défaillance de ce sous-traitant ? "On se pose des questions, admet Emmanuel Besnier. C'est l'enquête qui donnera les résultats..." Un indice, toutefois : Lactalis a recensé pas moins de 62 cas positifs (donc contaminés) après la crise, en réalisant des contre-analyses sur des lots déclarés... sains par le laboratoire.

"Gastro-entérite" ou "salmonelle" ?

Pour montrer leur bonne volonté, les responsables de Lactalis annoncent aux députés avoir décidé de recourir à un second laboratoire pour analyser, à l'avenir, leur lait infantile. Par souci de transparence, ils s’attacheront aussi les services d’un laboratoire public.

Un dirigeant d’Intermarché a affirmé à la commission d’enquête, la semaine dernière, que Lactalis, dans sa première opération de retrait du produit, avait parlé de risque de gastro-entérite et non de salmonelle, provoquant un retard dans le retrait du lait infantile. Une information confirmée par l’un des responsables de Lactalis, jeudi. Mais, corrige aussitôt le directeur des relations extérieures et communication du groupe, un communiqué de presse de la direction générale de la Santé et de la DGCCRF – et non de Lactalis –, en date du 2 décembre 2017 "évoque clairement un retrait-rappel de lait infantile en raison d’une possible contamination" par la salmonelle. Le communiqué de presse semble être celui-là.

À plusieurs reprises, jeudi, des députés ont regretté le manque d’ "humanité" du pdg de Lactalis. "C'est insupportable de vous entendre !, a ainsi hurlé le député MoDem Richard Ramos. N'importe quel chef d'entreprise aurait été voir les victimes !" D’autres, à l’instar de Thierry Benoit (UDI) et Géraldine Bannier (Modem), se sont inquiétés des conséquences de cette crise sanitaire sur les emplois au sein du géant laitier. Emmanuel Besnier a reconnu que quelques salariés du site Lactalis nutrition de Torcé (Ille-et-Vilaine) demeurent sans solution à ce jour.

Comme la commission d’enquête sera chargée de faire des propositions pour éviter qu’une telle crise sanitaire se reproduise à l’avenir, le patron de Lactalis a proposé quelques pistes : créer une plateforme unique pour rassembler les rappels de produits en France, travailler avec la grande distribution pour mieux identifier les lots grâce aux code-barres et abaisser le seuil d’alerte pour les produits destinés aux enfants.

"Nous tirerons les lecons de cet accident pour retrouver le chemin de la confiance", jure, en conclusion, le taiseux Emmanuel Besnier. "De temps en temps, il faut forcer sa nature, lui a conseillé Christian Hutin. Ne serait-ce que pour aller voir les victimes..."


L'intégralité de l'audition du pdg de Lactalis devant les députés de la commission d'enquête :



07/06/2018
09:41

"Nous ne sommes pas des juges, nous voulons simplement comprendre ce qu’il s’est passé"




07/06/2018
09:45

Les députés défendent la nécessité de leur commission d’enquête




07/06/2018
09:50

Le PDG de Lactalis s’excuse une nouvelle fois auprès des consommateurs et des familles touchés par la contamination à la salmonelle



07/06/2018
09:52

Emmanuel Besnier argue de "la probité" du groupe et des salariés de Lactalis qui n’avaient pas connaissance de la contamination



07/06/2018
09:54

"Le groupe Lactalis est un groupe discret, je l’assume, c’est largement lié à ma personnalité", assure le PDG de Lactalis



07/06/2018
09:59

Emmanuel Besnier défend la gestion de la crise sanitaire par son groupe et retrace sa chronologie des faits



07/06/2018
10:00

Salmonelle : "Dès que nous avons trouvé la contamination nous l’avons communiquée, des experts indépendants et reconnus ont validé notre explication"



07/06/2018
10:02

La crise n’aura pas d’impact sur les producteurs de lait assure le PDG de Lactalis



07/06/2018
10:03

"Nous ne comprenons pas pourquoi 15 000 analyses n’ont révélé aucun résultat positif sur nos produits avant le 1er décembre 2017"



07/06/2018
10:11

Le président de la commission d’enquête coupe la parole au directeur général de Lactalis Nutrition Europe : "Je veux bien que vous lisiez un ensemble de déclarations mais ça ne peut pas aller ça…"



07/06/2018
10:15

Le PDG justifie sa lettre au garde des Sceaux pour interrompre la commission d’enquête sur Lactalis



07/06/2018
10:17

Pour le PDG de Lactalis il n'y a qu'une seule erreur de re-livraison d'un produit contaminé alors que l'alerte était connue



07/06/2018
10:18

"Je ne peux pas vous laisser nous faire croire que vous avez de la compassion pour les victimes alors que vous ne les avez pas reçues!", s’indigne Richard Ramos (MoDem)



07/06/2018
10:23

A l'avenir "nous avons envisagé de travailler avec plusieurs laboratoires" indépendants, explique Philippe Laborne directeur industriel du groupe Lactalis



07/06/2018
10:24

"Depuis le début l’association est en procès avec nous, c’est assez difficile de les rencontrer et d’être en procédure judiciaire", oppose le PDG de Lactalis



07/06/2018
10:33

Les salariés de l'usine de Craon ne sont pas responsables estime le PDG de Lactalis : "C'est un accident"



07/06/2018
10:36

Des contrôles a posteriori se sont révélés positifs sur des produits certifiés conformes par des laboratoires, prétend le PDG de Lactalis



07/06/2018
10:41

"La tour numéro 1 à l’origine de l’accident est démantelée. Il y aura un nombre d’analyses bien plus important qu’avant et la répartition sur 2 laboratoires", dit Emmanuel Besnier



07/06/2018
10:48

Un député UDI souhaite rappeler l’excellence de la filière alimentaire française malgré l’affaire Lactalis



07/06/2018
10:54

Un député LREM interpelle le patron de Lactalis sur des "auto-contrôles positifs" : "Nous n’avons jamais eu de contrôles positifs sur des produits finis !", répond le directeur industriel



07/06/2018
10:55

"Tout a été très vite, tout a été fait pour qu’il n’y ait aucun danger pour les bébés", justifie la direction de Lactalis



07/06/2018
11:00

Seuls quelques salariés n'auraient pas encore de solution au sein de Lactalis suite au scandale sanitaire, selon Emmanuel Besnier



07/06/2018
11:03

L’ancien secrétaire général adjoint de l’Elysée, Boris Vallaud, rappelle la difficulté de l’exécutif à coopérer avec le groupe Lactalis



07/06/2018
11:13

Le président de la commission d’enquête déplore la faiblesse des moyens humains de la DGCCRF pour gérer la crise Lactalis



07/06/2018
11:19

Le rapporteur La République en marche s’indigne de la défense adoptée par le groupe Lactalis et évoque la création de "sanctions pénales"



07/06/2018
11:26

L’ensemble des produits concernés pas une possible contamination à la salmonelle vont être "détruits", précise Emmanuel Besnier



07/06/2018
11:29

Le président de la commission d’enquête conseille au PDG de Lactalis de "forcer sa nature dans la communication (...) et pour aller voir les victimes"